转型的中东:大力推动区块链发展 或成为下一个区块链中心


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    受制于石油价格波动,中东目前的经济体系不可长久维持,寻找新的发展方向已迫在眉睫。从对区块链的重视程度上看,大部分中东国家显然已把区块链当做破局的绝佳机会。挑战总是与机遇如影随形,在未来的区块链世界新格局上,中东这个技术追逐者很有可能会占领一席之地。
    中东地区以丰富的石油储量闻名世界,海湾六国的人均GDP长期碾压全球大部分国家的数据。但也正是因为石油——价格不稳定导致经济体系脆弱, 中东不得不步入经济转型阶段。

    笔者根据该地区各个国家的动作发现,“大力发展区块链技术”已成为中东转型计划中最重要的一环,中东最终能否借助区块链实现弯道超车?下面,我们将从中东地区的区块链现状、市场热度等角度出发,探讨中东未来区块链市场发展的潜力。

    一、中东地区的区块链市场现状

    相比于欧美、亚洲地区,中东对区块链技术的引进稍有延缓。但好在中东地区特别是海湾六国(阿联酋,阿曼,巴林,卡塔尔,科威特,沙特阿拉伯)对区块链的态度非常乐观,甚至有些国家会主动牵头参与一些推进工作,有了政府加持,中东如今在区块链市场上已经颇有建树。

    1. 中东区块链行业规模

    1.1融资规模

    根据Inwara公司的数据,在2019年第一季度全球区块链项目募集资金排名中,阿联酋募集的总金额接近2亿美元,超过美国位列全球第一。

    很难想象,币圈2019年的第一季度正处于熊市阶段,市场热度非常一般,即便如此,仍有21%的募集资金都来自于阿联酋这个海湾国家。

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    也是2019年第一季度,在全球STO(证券代币发行)中,阿联酋以6700万美金的融资额,超过美国、英国、新西兰,成为STO市场的第一位。由此可见,阿联酋地区一级市场对区块链的投资需求非常旺盛。

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    (STO市场)

    区块链行业开支

    根据IDC公司的数据,截至2018年年底,中东的区块链行业开支达到8080万美元,对比于2017年的3890万美元,增幅为107%。美国2018年的区块链开支则是中东的5~7倍。

    根据IDC预计,全球区块链技术市场规模将从2017年的3.395亿美元增长至2022的117亿美元。

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    (全球区块链行业开支情况以及预测表,来源:IDC)

    1.3区块链行业机构、资本

    专属中东地区的区块链投资机构非常少,目前有一家位于列支敦士登的加密货币投资机构INVAO受到迪拜皇室的支持,在阿联酋投资数字货币和区块链初创公司,去年一年投资金额超过100万美元,利润最低时都有8%。

    1.4行业教育

    目前,中东地区有一些非营利性的区块链机构,旨在提高中东地区对区块链的认知水平。其中最为有名的两个都由政府牵头:

    海湾区块链基金会:一个致力于通过讲座、课程和研究在海湾地区和更广泛的中东地区建立区块链认知体系的非营利组织。

    全球区块链理事会:是迪拜未来基金会的一个部门,该委员会是一个政府机构,旨在利用新兴技术为迪拜的未来劳动力和经济转型做好准备。该理事会在迪拜的加密社区中保持高度活跃,并经常在该地区举办活动。

    1.5主要发展领域

    在中东,最大的支出领域为金融业和服务业,包括监管框架的搭建、跨境支付和结算,托管和资产跟踪以及贸易融资和交易结算等。

    在金融业的技术应用

    很多中东国家,非土著居民占有较大的人口比例,这些居民在向本国汇款上有强需求,此时,保证汇款的及时和安全成为金融部门最重视的部分。由于区块链去中心化的特性,能够降低金融市场的中心化风险。在过去两年里,沙特阿拉伯金融管理局、科威特国民银行与瑞波网络达成合作,为本国的跨境汇款提供更好的解决方案。

    在公共服务业的应用

    区块链技术能降低内部腐败带来的风险,阿联酋准备将将超过50%的政府交易转移到区块链上,而迪拜打算在未来两三年内将所有地产记录都在区块链上。

    2、中东区块链行业生态的现状

    2.1项目情况

    中东本土的区块链项目较少,大部分处于刚起步阶段,得益于乐观的政策环境和低税率,很多区块链项目都直接选择与当地政府合作,项目领域主要以金融、服务业为主。以下为部分项目展示:

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    2.2加密货币钱包

    中东本土的加密货币钱包非常少,据笔者查询,目前有一款位于迪拜的Denarii Cash钱包,支持存储比特币和以太坊,还有一款由交易所BitOasis开发的同名钱包,但只支持比特币的存放。

    2.3加密货币交易所

    中东地区的数字货币交易所正式上线运营的有3~5家,去年韩国交易所bithumb宣布进入中东,但现在还未上线。目前,加密货币交易所主要都集中在阿联酋和巴林。

    其中UPEX交易所已经拿到巴林央行发布的合法牌照,BitOasis最近刚得到阿联酋的初步授权;Rain交易所和UPEX都支持海湾国家的法币以及美元的出入金。

    除了UPEX,其他两家都只有BTC的交易对。其中BitOasis仅限阿联酋、约旦、摩洛哥地区的用户访问,而Rain交易所目前还没有完全开放运营。

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    (中东地区主要交易所情况)

    从以上数据中我们不难发现,中东地区的区块链行业起步较晚,市场生态分支中的项目方的数量、种类都很少,交易所在地区和币种上都有局限性,而本土的区块链媒体、加密货币钱包、投资和孵化团队都有所欠缺。

    虽然行业体系不如欧美、亚洲健全,但中东地区的主要国家都在大力推崇区块链技术,一些项目由政府扶持发起。从2019年第一季度的IC0和STO排名也可以看出中东地区对区块链的接纳程度。

    与此同时,官方也成立了一些区块链机构,旨在提高中东地区对区块链的认知水平。未来一旦官方通过区块链取得成就,中东未来在区块链上的发展将有无限的可能性。

    二、探究中东区块链市场的潜力

    1.从投资实力的角度上看

    下图为全球人均GDP情况的分布图,绿色越深代表该地区越富有,粉色越深代表国家财富值越低。蓝色方框里的区域就是中东地区所在地,中东海湾六国的GDP值在全世界属于中等偏上水平。

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    (数据来源:HowMuch)

    海湾六国是中东主要经济体,也是中东和北非发展最快、经济最发达的国家,主要的消费市场都集中在这六国,若将他们单独提出来看:

    2018年,卡塔尔、科威特、阿联酋、沙特阿拉伯、巴林的人均GDP均进入世界前25名,其中卡塔尔的人均GDP达到12.5万美元,位列全球第一位。科威特和阿联酋以分别以6.9万美元、6.8万美元,超过美国的人均GDP。

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    (2018年世界人均GDP排名,数据来源:index mundi)

    除此之外,2018年整个中东地区的人均GDP达到4万美金,大部分国民富足,为区块链等新技术买单的意愿不会很低。

    纵观全球,韩国的人均GDP与中东地区相仿,但若将两者横向对比,发现中东在区块链生态的丰富程度上与韩国相差较大。前者还处于技术试探性发展阶段,而后者已经超出其经济地位成为世界闻名的全民炒币王国。

    由此可见,中东地区市场潜力尚未被激活,未来还有极大的发展空间。

    2.从区块链政策的角度上看

    对于加密行业来说,健全且合适的监管对整个行业的发展非常重要。

    第一,法律法规可以为用户的安全提供保障,从而实现行业可持续性增长以及落地发展。通过发布加密货币的监管架构和为交易所发放合法牌照,可以消除洗钱、金融犯罪等非法情况。无论是哪个国家,都需要建立一定的监管框架,当然,需要在不扼杀创新的情况下降低风险。

    第二,更成熟的监管制度,将为持有大量资金的金融机构提供保障。2019年以来,富达基金和高盛等都已经进场加密货币行业。如果每个国家监管到位,我们未来会看到更多的、持有大量财富的基金、私人银行、家族办公室以及各种机构投资者都进军这一领域。因此, “合法合规是整个行业走向成功的关键”的说法并不夸张。

    下面笔者简单梳理了中东部分国家对区块链以及数字货币的态度,以及在区块链领域的布局。

    阿联酋:制定加密货币监管框架,持续探索区块链

    2017年10月初,阿联酋发布了第一份ICO和加密货币监管指南,并在2019年上半年定制其他的相关法规。在阿联酋,政府启动了“区块链2021战略”,旨在到2021年将超过50%的政府交易转移到区块链上,为政府每年节省110亿美元。

    去年,阿布扎比全球市场(ADGM)已启动了一个“监管现货密码资产活动的框架。早在2016年10月,迪拜就推出了全市区块链战略,目标是到2020年成为第一个区块链城市,为了达到王储的要求,许多企业正在短时间内快速适应区块链技术的使用。

    巴林:建立监管沙盒,打造金融科技强国

    相对而言,巴林政府对数字货币持有相当积极与乐观的态度。2017年,巴林中央银行(BCB)宣布建立“监管沙盒”,并打算在整个国家范围内采用区块链技术,成为金融科技领域的领导者。

    今年,该国政府为交易所UPEX颁发了数字货币交易所的合法牌照,还有几家在“监管沙盒”等待中,可以说巴林为全民开启加密货币市场做足了准备。

    阿曼:暂无加密货币交易监管,对区块链兴趣很大

    阿曼虽然没有禁止加密货币,但央行告诫公众,央行不会对加密货币投资造成的任何损失负责。一直以来,阿曼对区块链有浓厚的兴趣。

    2017年年底,阿曼央行主动推进国家区块链研讨会,表示政府将协助提供技术基础设施,以加快在阿曼国家内应用区块链技术。

    沙特阿拉伯:禁止加密货币交易,正在试验区块链技术

    虽然迪拜和阿联酋已经活跃了一段时间,但沙特阿拉伯是2018年才密切关注区块链的,目前对于加密货币交易的态度较强硬。

    2018年2月,沙特阿拉伯金融管理局与瑞波签署协议,启动区块链国际支付试点项目。不到半年,官方宣布,区块链生态搭建成为长期经济发展计划“沙特2030年愿景”中的一环。

    科威特:抵触数字货币,大胆尝试区块链

    科威特对比特币与数字货币的监管持有抵触与禁止态度,但是其却也在相关领域做出了一些大胆的尝试与探索。比如去年5月,加入了Ripple网络,尝试区块链跨境支付。

    伊朗:看好数字货币底层技术,准备发行国家数字货币

    虽然伊朗政府禁止数字货币交易,但由于于Visa和万事达卡在伊朗无法使用,加上个本国有极其严重的通货膨胀,该国国民将比特币当做硬通货。

    据媒体报道,伊朗已经花费超过25亿美元来购买虚拟货币。与委内瑞拉的处境很相似,伊朗也在为推行国家官方加密货币做准备,以避开美国制裁。

    从上部分内容可以看出,尽管区块链在中东地区起步较晚,但大部分国家对待区块链的态度和政策较世界其他国家都要积极、全面,国家政府甚至会主动搭建监管框架,以保证行业的稳健发展。

    目前有少部分部分国家暂时禁止了加密货币,大部分都是出于投资者资金安全考虑,这并不能够代表加密货币和区块链的没有发展前景,因为目前随着区块链技术的大量使用,行业必定会往一个更健全更合理的方向发展。一旦监管措施到位,市场全面开放只是时间问题。

    3、从行业热度的角度出发

    3.1热度趋势

    笔者调查了中东部分地区的谷歌搜索趋势,发现过去一年,网友对“比特币”的搜索量有上升趋势。

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    另外在过去一年,阿联酋全国比特币搜索热度地区排名中,迪拜长期占据第一的位置,说明迪拜地区对比特币的关注度非常高。

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    将上部分国家的比特币搜索趋势与美国地区相比,基本一致。特别是今年4月份行情回暖,各地区的搜索热力值也明显飙升。可见,中东地区对以比特币为代表的加密货币,有着与全球加密货币市场一样的关注态度。

    3.2布局趋势

    得益于中东这篇净土中开放的区块链政策,其实已经有一小部分人已经开始在中东悄悄抢占市场,例如:

    2018年10月24日,火币集团正式进军中东、非洲和南亚市场,在迪拜建立火币Mena站;

    2018年下半年,雄安基金团队前往中东金融中心之一巴林,与该国的多位部长交流,达成深度合作;

    2018年下半年,由火币前高管团队打造的UPEX宣布进军中东,不到半年便拿到巴林央行颁发的合法牌照;

    2019年年初,赵东在迪拜挖掘市场,推广自己的数字货币抵押贷款项目;

    2019年2月12日,韩国加密货币交易所Bithumb宣布将在阿联酋开设一个新的交易平台……

    中东之所以越来越被区块链市场看重,也是出于其对新技术的接受态度。相对于其他地区饱和的市场,在中东开启新征程是一个不错的选择。

    3.3交易所热度

    中东地区的数字货币交易所生态发展还在起步阶段,但从上文我们得知,无论是ICO还是STO,中东的加密货币市场热度在稳步上升。

    根据中东地区知名的交易所UPEX所提供的数据,自2019年以来,该交易所的日均交易量从1200万美金上升到1.6亿美金(数据截止到5月20号),翻了10多倍。

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    (来源:UPEX交易所,数据截止:2019年5月20日)

    除此之外,截止到今年5月初,UPEX的用户总量达到21.7万人。该交易所今年的新增用户从一开始的1.2万人/月,增长到如今的8.2万人/月,上升趋势非常明显。

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    (来源:UPEX交易所,数据截止:2019年5月20日)

    UPEX做为中东地区交易量和用户量都不错的交易所,如果在此基础上估计,整个中东市场的炒币人数恐怕不会超过60万人,这个比例只占中东地区4.9亿人口的千分之二都不到,市场发展空间还很大。

    三、总结

    总体而言,在政策上,中东地区对区块链技术寄予厚望,对加密货币态度虽各不相同,但也都在积极地探索和尝试;在行业发展上,无论是项目方、交易所还是资本方的数量都很少,行业发展虽滞后但潜力巨大。

    受制于石油价格波动,中东目前的经济体系不可长久维持,寻找新的发展方向已迫在眉睫。从对区块链的重视程度上看,大部分中东国家显然已把区块链当做破局的绝佳机会。挑战总是与机遇如影随形,在未来的区块链世界新格局上,中东这个技术追逐者很有可能会占领一席之地。


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